play / pauze / stop
 

Ik kreeg laatst een vraag over Herbalife. Ik had daar vaag wel eens over gehoord, dus ging ik op de Engelse Wikipedia kijken wat het was. Herbalife bleek een Amerikaans bedrijf te zijn dat voedingssupplementen verkoopt, vooral vermageringspreparaten. Verder stonden er wat schandalen en rechtszaken in Wikipedia vermeld. Maar of je van Herbalife nou afvalt, werd me niet duidelijk. Dus ben ik zelf maar eens gaan zoeken.

Nou, daar was ik gauw mee klaar. Er zijn in totaal drie studies naar Herbalife en afvallen, en geen van drieën laat zien dat het beter werkt dan al die andere preparaten of diëten waar je van afvalt.

Ik kwam wel een stroom van wetenschappelijke rapporten tegen over patiënten die Herbalife preparaten hadden gebruikt en vervolgens een leverbeschadiging hadden gekregen.[1] De firma reageerde daar onlangs op met een artikel waarin ze betogen dat het niet zeker is dat die mensen hun leverziekte hadden gekregen als gevolg van Herbalife producten.[2] Daar hadden ze gelijk in. Maar ik vind het wel toevallig dat ziekenhuizen in Spanje, Zwitserland, IJsland, Israel, Argentinië en de Verenigde Staten allemaal melden patiënten te krijgen met leverbeschadiging die Herbalife hebben gebruikt. Sommigen knapten weer op als ze stopten met die preparaten, maar tenminste één had een levertransplantatie nodig.[3] Één andere kreeg een nieuwe lever maar overleefde dat niet.[4]

Leverproblemen door het gebruik van afslankkruiden of afvalsupplementen zijn niet nieuw. [5] In dat soort afslankmiddelen worden ook regelmatig giftige stoffen of illegale geneesmiddelen aangetroffen.[6] Die komen erin terecht door slordigheden bij de fabricage of ze worden er met opzet in gestopt om het afvallen te bevorderen. Maar in Herbalife is nooit onomstotelijk gif aangetoond, dus het blijft de vraag waar die mensen hun leverziekte van hebben gekregen.

Sinds Herbalife zeven jaar geleden naar de beurs ging is de koers dwars door alle crisissen heen verzevenvoudigd.[7] De grondstoffen die ze gebruiken kosten vrijwel niets, aan onderzoek geven ze ook niet veel uit.[8] Ze verdienden vorig jaar 300 miljoen dollar. [9] [10] Dat verdienen ze dus met afslankpreparaten waar je overgewicht niet echt van overgaat, maar je lever gaat er misschien kapot van. Soms begrijp ik er niks meer van.

 

[1] Manso G, López-Rivas L, Salgueiro ME, Duque JM, Jimeno FJ, Andrade RJ, Lucena MI. Continuous reporting of new cases in Spain supports the relationship between Herbalife® products and liver injury. Pharmacoepidemiol Drug Saf. 2011.
 
Chen GC et al. Acute liver injury induced by weight-loss herbal supplements. World J Hepatol. 2010.
 
Jóhannsson M, Ormarsdóttir S, Olafsson S. [Hepatotoxicity associated with the use of Herbalife]. Laeknabladid. 2010.
 
Stickel F, Droz S, Patsenker E, Bögli-Stuber K, Aebi B, Leib SL. Severe hepatotoxicity following ingestion of Herbalife nutritional supplements contaminated with Bacillus subtilis. J Hepatol. 2009;50:111-117.
Chao S et al. [Toxic hepatitis by consumption Herbalife products a case report]. Acta Gastroenterol Latinoam. 2008.
 
Manso G, López-Rivas L, Duque JM, Salgueiro E. Spanish reports of hepatotoxicity associated with Herbalife products. J Hepatol. 2008

Elinav E, Pinsker G, Safadi R, Pappo O, Bromberg M, Anis E, Keinan-Boker L, Broide E, Ackerman Z, Kaluski DN. Association between consumption of Herbalife nutritional supplements and acute hepatotoxicity. J Hepatol. 2007;47:514-520. 

Schoepfer AM, Engel A, Fattinger K, Marbet UA, Criblez D, Reichen J, Zimmermann A, Oneta CM. Herbal does not mean innocuous: ten cases of severe hepatotoxicity associated with dietary supplements from Herbalife products. J Hepatol. 2007;47:521-526.

Duque JM, Ferreiro J, Salgueiro E. Hepatotoxicity associated with the consumption of herbal slimming products. Med Clin (Barc). 2007;128:238-239.

[2] Appelhans K, Smith C, Bejar E, Henig YS. Revisiting acute liver injury associated with herbalife products. World J Hepatol 2011
 
[3] Schoepfer AM, Engel A, Fattinger K, Marbet UA, Criblez D, Reichen J, Zimmermann A, Oneta CM. Herbal does not mean innocuous: ten cases of severe hepatotoxicity associated with dietary supplements from Herbalife products. J Hepatol. 2007;47:521-526. 

[4] Elinav E, Pinsker G, Safadi R, Pappo O, Bromberg M, Anis E, Keinan-Boker L, Broide E, Ackerman Z, Kaluski DN. Association between consumption of Herbalife nutritional supplements and acute hepatotoxicity. J Hepatol. 2007;47:514-520.

[5] Venhuis BJ et al. RIVM 2009. Trends in werkzame stoffen aangetroffen in illegale afslankmiddelen. Een overzicht van 2002-2007 en van gezondheidsrisico's.

Yellapu RK, Mittal V, Grewal P, Fiel M, Schiano T. Acute liver failure caused by 'fat burners' and dietary supplements: a case report and literature review. Can J Gastroenterol. 2011.
 
Dara L, Hewett J, Lim JK. Hydroxycut hepatotoxicity: a case series and review of liver toxicity from herbal weight loss supplements. World J Gastroenterol. 2008.
 
Sarma DN et al. Safety of green tea extracts : a systematic review by the US Pharmacopeia. Drug Saf. 2008.
 
[6] Martena MJ. Safety of herbal preparations on the Dutch market. Proefschrift, Wageningen Universiteit. 2010.
 
[7] Yahoo! Finance > Herbalife Ltd. (HLF)
 
[8] Total Revenue  2010: 2,7 miljard dollar, Cost of Revenue (=grondstoffen) 0,6 miljard dollar.