play / pauze / stop
   

Sinds 1 mei geldt in de EU een verbod op de meeste kruidengeneesmiddelen.[1] Het gaat niet over uw potje met dille in de keuken, en ook kruidensupplementen mogen nog steeds verkocht.[2] Je mag ze alleen geen geneesmiddel meer noemen.[3]

Die nieuwe wet komt voort uit een schandaal van eind vorige eeuw. Toen kreeg een aantal mensen nierbeschadigingen en nierkanker door een stof in een Chinese kruidenthee. Ze dronken die om af te vallen. Dat gaf veel beroering. In 2004 bepaalde het Europese Parlement dat fabrikanten van kruidengeneesmiddelen voortaan moesten aantonen dat die kruiden werkten en dat je er niet ziek van kon worden. Echt onderzoek hoefden ze niet te doen, als het al 30 jaar werd verkocht zonder problemen was dat genoeg. Ze kregen zeven jaar de tijd om dat aan te tonen, en die tijd was vorige week om. Intussen zijn er maar een paar soorten kruidengeneesmiddel goedgekeurd,[4] en geen enkele fabrikant van Chinese of Indische middelen heeft zelfs maar een dossier aangeleverd. [5] [6]

Voor aanhangers van de kruidengeneeskunde klinkt dat rampzalig, maar ik denk dat het wel los zal lopen. Er zitten mazen in de nieuwe wet, en bovendien denk ik niet hij erg streng gehandhaafd gaat worden. Gebruikers van kruidengeneesmiddelen hebben de overheid nooit gevraagd om te controleren of ze werken en of je er niet ziek van wordt. Ze sturen ook nooit een bedankje naar Den Haag als er weer een partij giftige Ayurvedische kruiden van de markt wordt gehaald. Mijn idee is dat ze voor de kruidengeneeskunde kiezen omdat ze denken daarmee zichzelf te kunnen genezen, en dat ze niet willen worden gebabysit door de overheid of door de officiële geneeskunde.

Dat is voor de overheid een dilemma. Moet die zeggen: die mensen weten niet wat ze doen, we moeten ze tegen zichzelf beschermen? Of moet die zeggen: als je geneesmiddelen wilt slikken die misschien giftig zijn moet je dat zelf maar weten? Ik denk dat Den Haag toch een beetje in de richting gaat van ze zoeken het maar uit. Als dat zo is zult u niet veel merken van het verbod op kruidengeneesmiddelen.



[1] Van Asseldonk AGM, Implementatie EU richtlijn traditionele kruidengeneesmiddelen. Ned Tijdschr Fytotherapie 2011.  

De Engelse overheid doet aan dit verbod niet mee. Zie Holmes D. ‘UK moves to ensure “access to unlicensed herbal medicines”’.  Lancet 30 april 2011, doi:10.1016/S0140-6736(11)60585-0

[2] In Nederland geldt wel sinds 2001 een zwarte lijst van kruiden die niet mogen worden gebruikt in voedingssupplementen. Daar staan bekende gifplanten op zoals monnikskap, maar ook het kalmeringsmiddel kava-kava. Zie Bijlagen bij Warenwetbesluit Kruidenpreparaten. Zie ook http://www.vwa.nl/onderwerpen/levensmiddelen-food/dossier/kruidenpreparaten/wat-kan-er-mis-gaan-met-kruidenpreparaten

[3] Voor een toelichting op de Europese regelgeving zie Europese Commissie, DG SANCO, 2011: Q&A: Registration of Traditional Herbal Medicinal Products. 

[6] Volgens de vereniging China-Belgie is geen enkel Chinees middel geregistreerd. Zie ook Zie Holmes D. ‘UK moves to ensure “access to unlicensed herbal medicines”’.  Lancet 30 april 2011, doi:10.1016/S0140-6736(11)60585-0