play / pauze / stop
  

Najaar betekent verkoudheid, griep en — reclame voor meer weerstand. Gaat verkoudheid echt eerder over als je gezond eet? Veel sinaasappels bijvoorbeeld, of vitamine C slikken? Helaas is het antwoord: nee. Een verkoudheid moet je uitzieken, en dat gaat net zo snel met als zonder sinaasappels of vitaminetabletten. Vitamine C voorkomt ook niet dat je verkouden wordt.[1] Wel is het zo dat je volgende verkoudheid ietsje korter duurt als je vanaf vandaag dagelijks vitamine C slikt. Het scheelt ongeveer een halve dag.[2] Als je de hele herfst en de winter door iedere dag vitamine C slikt duurt je volgende verkoudheid geen 5 dagen maar 4 en een halve dag. Je moet daarvoor een flinke hoeveelheid vitamine C slikken, vermoedelijk is een gram per dag het beste.1

Er is één groep bij wie vitamine C misschien wel werkt, en dat zijn marathonlopers en andere zware sporters, met name als ze zich inspannen in de kou.1 Topatleten hebben toch al meer kans om verkouden te worden[3], dus als u deze winter een marathon gaat lopen of gaat tourskieën is een pot met vitamine C misschien geen gek idee.

En dan de griep. Dat is iets heel anders dan verkoudheid, want bij echte griep oftewel influenza lig je doodziek in bed, met flinke koorts, spierpijn of hoofdpijn. Het effect van vitamine C op echte griep is nauwelijks onderzocht.[4] Het onderzoek richt zich vooral op vitamine D, maar dat heeft nog niet veel opgeleverd. Een studie bij Japanse schoolkinderen leek veelbelovend[5] want de kinderen die vitamine D slikten kregen minder influenza A. Maar ze kregen meer influenza B, en als je die twee soorten griep optelt was het effect van vitamine D op griep bij deze Japanse kinderen nul. Vitamine D is nodig voor sterke botten, en extra vitamine D is een goed idee, maar tegen griep helpt het voorlopig niet. Gelukkig hebben we de griepprik, die werkt wel. En vaak je handen wassen.

Je weerstand verhogen met fruit, vitamines, mineralen, yoghurtdrankjes voor de darmflora, het klinkt mooi. Maar het helpt niet.



[1] Hemilä H, Chalker E, Douglas B. Vitamin C for preventing and treating the common cold. Cochrane Database of Systematic Reviews 2007, Issue 3. Art. No.: CD000980. DOI: 10.1002/14651858.CD000980.pub3

[2] “Colds usually persist for three to seven days in the normal host”: Friedman ND, Sexton DJ. The common cold in adults: Diagnosis and clinical features. UpToDate online 18.2, 3 oktober 2010. Een verkoudheid duurt dus gemiddeld 5 dagen. Vitamine C verkort dat met 8% (Hemilä H, Cochrane review, voetnoot 1) dus met 0,4 dagen.

[3] Moreira A, Delgado L, Moreira P, Haahtela T. Does exercise increase the risk of upper respiratory tract infections? Br. Med. Bull 2009;90:111-131

Nieman DC. Is infection risk linked to exercise workload? Med Sci Sports Exerc 2000 Jul;32(7 Suppl):S406-411

[4] Roxas M, Jurenka J. Colds and influenza: a review of diagnosis and conventional, botanical, and nutritional considerations. Altern Med Rev 2007 Mar;12(1):25-48 

[5] Urashima M, Segawa T, Okazaki M, Kurihara M, Wada Y, Ida H. Randomized trial of vitamin D supplementation to prevent seasonal influenza A in schoolchildren. Am. J. Clin. Nutr 2010 May;91(5):1255-1260 

Zie ook UMIN University hospital Medical Information Network UMIN-CTR Clinical Trial UMIN000001373 registered 2008/10/01