play / pauze / stop
  
 

In Rotterdam krijgen jongeren van de gemeente subsidie op hamburgers en friet. Dat loopt via de Rotterdampas, dat is een kortingspas. Minima en jongeren krijgen die pas vrijwel voor niets.

Op zich is dat een mooi initiatief. Je krijgt met die pas korting op cursussen, sportclubs, museums, voorstellingen en uitstapjes, en zo kunnen ook mensen met weinig geld meedoen en erbij horen. Maar in de lange lijst van attracties met korting staat ook McDonald’s. Je krijgt er met je pas een gratis hamburger, en als je een Big Mac koopt krijg je er gratis friet bij.[1]

Honderd jaar geleden zou dat een goed idee geweest zijn, want toen leden veel arme kinderen en oude mensen honger. Vandaar dat de overheid, de kerk en rijke dames toen voedsel uitdeelden in arme wijken. Maar nu zijn arme mensen juist te dik. Rotterdam heeft veel arme, laag opgeleide inwoners en daarom zijn Rotterdamse kinderen gemiddeld dikker dan de kinderen in de rest van Nederland[2] .

Toen D66 raadslid Verveen zich boos maakte over die gemeentelijke hamburgersubsidie liet het stadhuis weten dat McDonald’s prima in het beleid paste omdat met dit aanbod jongeren wellicht ook voor meer culturele dingen werden geïnteresseerd[3]. Zou kunnen, maar ik moet het nog zien. Een ander bekend argument is dat McDonald’s ook gezonde dingen verkoopt, salades bijvoorbeeld. Inderdaad is er tegenwoordig meer te koop dan hamburgers met cola en friet, maar in die salades kun je je vergissen. Een Caesar salade met alles erop en eraan levert ruim 400 calorieën, dat is evenveel als een hamburger met cola.[4]

Wat ik mij afvraag is hoe die subsidie wordt gefinancierd. McDonald’s imago ligt zwaar onder vuur vanwege zijn vermeende bijdrage aan het obesitasprobleem. Ik zeg “vermeend”, want het verband tussen fast food en vetzucht is niet wetenschappelijk bewezen, maar het is wel aannemelijk. Misschien is dat de reden dat McDonald’s zo zijn best doet om sportieve evenementen sponsoren zoals het WK voetbal. Een indirecte goedkeuring van de gemeente in de vorm van die Rotterdampas moet ze dus iets waard zijn. Zou McDonald’s zelf die gratis hamburgers voor zijn rekening nemen? Lijkt me een leuke puzzel voor een Rotterdamse journalist om uit te zoeken.



[1] Rotterdampas – Wat gaan we doen vandaag? – McDonald’s. 12 september 2010

[2] GGD Rotterdam Rijnmond Jeugdmonitor — Cijfers en rapporten – Rapportage gemeente Rotterdam 2008

[3] Uit een email van Jos Verveen aan Martijn Katan, 12 september 2010: “En de gemeente komt met een heel beleidsverhaal waarom het prima past, o.a. dat verhaal dat met dit aanbod jongeren wellicht voor de meer culturele dingen worden geïnteresseerd.”

[4] Een Caesar salad met krokante kip, dressing (gemiddelde van 4) en croutons levert 427 kcal. Een hamburger is 255 kcal en een medium Coca-Cola 170 kcal, samen 425 kcal. Bron: Ons Menu – bekijk ons menu in detail, http://www.mcdonaldsmenu.info/nutrition/ourmenu.jsp 12 september 2010